Пластмаси-одні з найважливіших матеріалів, використовуваних людиною: вони необхідні нам в поставках продуктів харчування, сфері охорони здоров’я і транспорту, інформаційних технологіях, виробництві і транспортуванні одягу і так далі. будучи виготовленими з синтетичних або напівсинтетичних органічних сполук, пластмаси мають цінну властивість необоротно деформуватися без руйнування і можуть приймати форми з різною щільністю, твердістю, міцністю, опором і іншими фізичними властивостями. масове виробництво таких матеріалів відносно недороге і стало особливо популярним починаючи з середини хх століття.

Однак є зворотна сторона: хоча більшість пластикових матеріалів міцні, вони повільно розкладаються в природі, що призвело до накопичення відходів по всій планеті. Це уламки різних типів пластику, які в залежності від розміру ділять на нанопластик (менше одного мікрометра), мікропластик (від одного мікрометра до п’яти міліметрів) і макропластик (більше п’яти міліметрів). чим дрібніше сміття, тим важче його зібрати для переробки і тим легше він поширюється в природному середовищі. В останні десятиліття забруднення пластиком стало справжньою катастрофою не тільки для біосфери, але і для здоров’я людини, оскільки частинки можуть накопичуватися в легенях, а також впливати на мікробіоту кишечника і метаболізм ліпідів. Якщо концентрація дуже висока, мікропластик підвищує ризик розвитку нейродегенеративних захворювань, імунних порушень і раку.

Що стосується впливу на навколишнє середовище, то темі мікропластика в світовому океані присвячено безліч робіт. Крім цього, вчені виявили такі токсичні частинки в грунті і прісноводних екосистемах, включаючи річки і озера. Але шляхи їх поширення по навколишньому середовищу, особливо в віддалені райони землі, погано вивчені: найчастіше це пояснюють конвективним атмосферним перенесенням або гідрологічним циклом.

Раніше частинки мікропластика виявили у віддаленому і незайманому гірському водозборі у французьких піренеях: як виявилося, перенесення відбувається через атмосферу на відстань до 95 кілометрів. Тепер вчені з університету рейк’явіка, ісландського метеорологічного управління і університету гетеборга в швеції за допомогою оптичної мікроскопії і спектроскопії ідентифікували мікропластики в кернах льодовика ватнайекюдль — найбільшої крижаної шапки європи, розташованої на острові ісландія. про відкриття розповідається в статті, опублікованій в журналі sustainability.

Льодовики-маси льоду переважно атмосферного походження, що покривають близько 10 відсотків поверхні суші нашої планети. Вони утворюються протягом десятиліть або століть, а швидкість накопичення снігу (і дощу) перевищує швидкість танення. щорічно новий шар снігу створює тиск на більш старі шари, поступово перетворюючи сніг на лід.

” у лабораторних експериментах було показано, що мікропластичні частинки діють як ядро для створення кристалів льоду в атмосфері. сніг і дощ виступають ефективними механізмами видалення частинок з атмосфери; отже, льодовики — поглиначі атмосферних мікропластиків та інших забруднювачів. пластикові матеріали повинні добре зберігатися в льодовиках через низькі температури і відсутність сонячного світла в результаті швидкого поховання під стовпом снігу, що знижує деградацію частинок. буріння глибоких кернів крижаних щитів може надати важливу інформацію про історичний розвиток мікропластичного забруднення», — розповіли автори роботи. За їх словами, ватнайекюдль-одне з кращих місць у світі для вивчення механізмів перенесення мікропластика на великі відстані і вивчення його впливу на динаміку льодовиків.

місце відбору проб в кернах льодовика ватнайекюдль відзначено знаком “x”. координати: 64,43415 ° пн. Ш. І 16,43670 ° з. / © sustainability, 2021

Проби взяли в червні 2020 року з центральної частини ватнайекюдля, на висоті 1400 метрів над рівнем моря. Приблизно в 30 кілометрах на захід розташований діючий вулкан грімсветн, а відстань до найближчого міського району становить близько 65 кілометрів (село під назвою хефн з населенням близько 1800 чоловік). Найкоротша відстань до моря-близько 45 кілометрів. Як відзначають дослідники, це місце рідко відвідують туристи або інші мандрівники.

За допомогою шнека для буріння вчені витягли два снігових керна довжиною три метри кожен. Верхні 50 сантиметрів снігу видалили, щоб не допустити забруднення зразків (вони містили тільки сніг, ніякого льоду). Потім керни перевезли в захищених ящиках з пінополістиролу, засипаних снігом, в лабораторію, де їх розплавили. Воду розлили в чисті скляні контейнери і відфільтрували.

” ми ідентифікували кілька різних типів мікропластичних частинок з різною морфологією. Чотири пластикові фрагменти мають однаковий діаметр (приблизно від 30 до 3000 мікрометрів), а два пластикові волокна мають довжину 1300 і 3000 мікрометрів. Пластмаси включали поліуретан, полівінілхлорид, поліамід та акрилонітрилбутадієнстирол (абс-пластик). Через їх малі розміри найбільш ймовірний шлях поширення-атмосферне перенесення (або з вітром, або завдяки опадам)”, – повідомили вчені.

Мікропластик-матеріал так званої другої фази всередині льодовика, до неї ще відносять мінерали, попіл / тефра вулканів та інші фрагменти гірських порід. Попередні дослідження підтвердили, що матеріали другої фази впливають на поведінку льодовиків, змінюючи світлопоглинання, структурні та загальні характеристики та властивості. За підсумком вони сприяють їх танення – а це, в свою чергу, призводить до підвищення рівня моря. Наскільки підсилюють ці ефекти мікропластики, поки не відомо, але, як припускають автори дослідження, швидше за все, вони будуть діяти аналогічно іншим матеріалам другої фази.