Вражаючі ландшафти льодовикового періоду під північним морем були виявлені за допомогою технології тривимірного сейсмічного відображення. Подібно мрт (магнітно-резонансної томографії), зображення показують з безпрецедентною деталізацією величезні канали морського дна – кожен в 10 разів ширше річки темзи.

Вперше міжнародна група вчених може показати раніше не виявлені ландшафти, які сформувалися під величезними крижаними щитами, які покривали більшу частину великобританії і західної європи тисячі і мільйони років тому. Ці стародавні споруди дозволяють зрозуміти, як крижані щити реагують на потепління клімату. Результати опубліковані на цьому тижні в журналі geology .

Так звані тунельні долини, поховані на сотні метрів під морським дном у північному морі, являють собою залишки величезних річок, які були «водопровідною системою» древніх льодовикових щитів, оскільки вони танули у відповідь на підвищення температури повітря.

Провідний автор джеймс кіркхем з британської антарктичної служби (bas) і кембриджського університету говорить:

“походження цих каналів не було з’ясовано більше століття. Це відкриття допоможе нам краще зрозуміти триваюче відступ сучасних льодовиків в антарктиді і гренландії.

” так само, як ми можемо залишати сліди на піску, льодовики залишають відбиток на землі, по якій вони течуть. Наші нові новітні дані дають нам важливі маркери дегляціації”.

доктор келлі хоган, співавтор і геофізик bas, каже: “хоча ми вже деякий час знаємо про величезні льодовикові канали в північному морі, це перший раз, коли ми отримали зображення дрібномасштабних форм рельєфу всередині них. Ці тонкі особливості говорять нам про те, як вода переміщалася по каналах (під льодом) і навіть те, як лід просто застоювався і танув. Дуже важко спостерігати, що відбувається під нашими великими крижаними щитами сьогодні, особливо те, як рухома вода і наноси впливають на потік льоду, і ми знаємо, що це важливі засоби контролю поведінки льоду. В результаті використання цих стародавніх каналів для розуміння того, як лід буде реагувати на зміну умов в умовах потепління, надзвичайно актуально і своєчасно ».

Технологія тривимірного сейсмічного відбиття, надана партнерами по галузі, використовує звукові хвилі для створення детальних тривимірних зображень стародавніх ландшафтів, похованих глибоко під поверхнею землі, аналогічно тому, як сканування за допомогою магнітно-резонансної томографії (мрт) може відображати структури. Всередині людського тіла. Цей метод може відображати об’єкти розміром до декількох метрів під поверхнею землі, навіть якщо вони поховані під сотнями метрів відкладень. Виняткова деталізація, представлена цими новими даними, показує відбиток того, як лід взаємодіяв з каналами, коли вони формувалися. Порівнюючи ці стародавні “крижані відбитки пальців” з тими, що залишилися під сучасними льодовиками, вчені змогли реконструювати, як ці стародавні крижані щити поводилися при відступі.

Занурюючись в минуле, ця робота відкриває вікно в майбутній тепліший світ, де нові процеси можуть почати змінювати водопровідну систему і поведінку течії крижаних щитів антарктики і гренландії.