Концентраційний табір маутхаузен розташовувався в 20 кілометрах на схід від лінца — адміністративного центру верхньої австрії. Це був центр одного з найбільших комплексів таборів в європі. В австрії та південній німеччині створили ще близько сотні таких таборів, але в маутхаузені умови були найгіршими. Маутхаузен був одним з двох трудових таборів “третього класу”: туди відправляли “найбільш невиправних політичних ворогів рейху”, і багато з цих людей вмирали від виснажливої праці. Самі нацисти називали це місце м’ясорубкою.

Ув’язнені працювали на гранітному кар’єрі, на краю якого розташовувався табір. Це місце було вибрано через близькість лінца: гітлер збирався повністю перебудувати місто за планом альберта шпеєра, скориставшись працею ув’язнених.

Кілька разів на день в’язнів змушували носити по 186 сходинках кам’яні блоки вагою до 50 кілограмів. Часто ув’язнені не витримували і кидали вантаж-тоді він котився вниз, створюючи моторошний ефект доміно: люди на верхніх щаблях падали на нижніх, а ті на наступних, і так до підніжжя сходів. Камені придавлювали людські тіла, руки і ноги, і на сходах кожен день хтось помирав.

Есесівці могли змусити змучених людей донести блоки до верху сходів. Тих, хто пережив випробування, вибудовували в лінію на краю скелі — наглядачі це називали «стіною парашутистів». Кожному бранцеві пропонували вибір: або його застрелять, або він зіштовхне в прірву стоїть перед ним. Багато в цей момент стрибали зі скелі самі.

Тепер відвідування «сходи смерті» входить в екскурсію по матхаузенському меморіалу. Сходи переробили так, що туристам легко підніматися і спускатися. У концтаборі сходи були нахилені, а сходи ковзали.

Сьогоднішні відвідувачі каменоломні в маутхаузені бачать не ту ж картину, що її в’язні: в той час сходи не були зацементовані. Це були просто ступені, вирізані в глині, неоднакові за розміром, слизькі і практично непридатні для підйому, а тим більше для спуску. Ув’язнених змушували рухатися дуже швидко, тому багато падали і кидали свій вантаж.

Робота складалася з перенесення по сходах великих важких блоків. Після цього потрібно було ще й довго йти до бази. Якщо камінь, який ніс ув’язнений, здавався наглядачеві занадто маленьким, його розстрілювали. І таких походів потрібно було зробити 8-10 в день, і ні секунди відпочинку.