Англо-занзібарська війна-сталася 27 серпня 1896 року між великобританією і султанатом занзібар. Тривала протягом 38 хвилин і увійшла в історію як найкоротша війна.

Війна почалася після того, як султан хамад ібн тувайні, який активно співпрацював з британською колоніальною адміністрацією, помер 25 серпня 1896 року. Після цього його двоюрідний брат халід ібн баргаш, який користувався підтримкою німеччини, захопив владу в результаті перевороту. Так як це йшло врозріз з планами британців, які підтримували кандидатуру хамуда бін мухаммеда, вони зажадали від халіда ібн баргаша відмовитися від претензій на трон султана. Халід ібн баргаш відмовився підкоритися вимогам і зумів швидко зібрати армію чисельністю приблизно 2800 чоловік, яка зайнялася підготовкою оборони султанського палацу.

26 серпня 1896 року британська сторона висунула ультиматум, що закінчився 27 серпня о 9:00 ранку, згідно з яким занзібарці повинні були скласти зброю і спустити прапор. Британська ескадра у складі бронепалубного крейсера 1-го класу “сент-джордж«, бронепалубного крейсера 3-го класу» філомел«, канонерських човнів» дрозд«,» горобець «і торпедно-канонерського човна» єнот «вишикувалася на рейді, оточивши єдиний» військовий «корабель занзібарського флоту — побудовану у великобританії султанську яхту» глазго”, озброєну знаряддям гатлінга і малокаліберними 9-фунтовими знаряддями. Занзібарці у відповідь навели на британські кораблі всі свої берегові знаряддя-бронзову гармату xvii століття, кілька кулеметів максима і два 12-фунтових знаряддя.

27 серпня о 8: 00 посланець султана попросив про організацію зустрічі з безілом кейвом, британським представником в занзібарі. Кейв відповів, що зустріч може бути влаштована тільки в тому випадку, якщо занзібарці погодяться на висунуті умови. У відповідь, о 8: 30 халід ібн баргаш надіслав з наступним посланцем повідомлення, яке повідомляло, що він не має наміру поступатися і не вірить, що британці дозволять собі відкрити вогонь. Кейв відповів:»ми не хочемо відкривати вогонь, але, якщо ви не виконаєте наших умов, ми зробимо це”.

Рівно в призначений ультиматумом час, о 9: 00, легкі британські кораблі відкрили вогонь по султанському палацу. Перший же постріл канонерки» дрозд ” влучив у занзібарське 12-фунтове знаряддя, збивши його з лафета. Занзібарські війська на березі були зосереджені в дерев’яних будівлях, і британські фугасні снаряди виробляли жахливий руйнівний ефект.

Через 5 хвилин, о 9:05, єдиний занзібарський корабель «глазго» відповів, вистріливши в британський крейсер «сент-джордж» зі своїх малокаліберних гармат. Британський крейсер негайно відкрив вогонь майже впритул зі своїх важких знарядь, миттєво потопивши свого супротивника. Занзібарські матроси негайно спустили прапор і були незабаром врятовані британськими моряками на шлюпках.

Через деякий час після початку бомбардування палацовий комплекс являв собою палаючі руїни і був залишений як військами, так і самим султаном. Однак занзібарський прапор продовжував майоріти на палацовому флагштоку просто тому, що його нікому було зняти. Розцінивши це як намір продовжувати опір, британський флот відновив стрілянину. Незабаром один зі снарядів вразив флагшток палацу і збив прапор. Командувач британської флотилією адмірал роулінгс розцінив це як знак капітуляції і наказав припинити вогонь і почати висадку десанту, практично без опору зайняв руїни палацу. Всього британці випустили близько 5000 снарядів, 4100 кулеметних і 1000 гвинтівкових патронів під час цієї короткої кампанії.

Обстріл тривав 38 хвилин, всього загинуло близько 570 осіб з занзібарської сторони, з британської ж був легко поранений один молодший офіцер на «дрозді». Цей конфлікт увійшов в історію як найкоротша війна.

1 султан халід ібн баргаш, що втік з палацу, сховався в німецькому посольстві. Так як новий уряд занзібару, негайно сформований британцями, негайно затвердив його арешт, загін королівської морської піхоти безперервно чергував біля огорожі посольства, щоб заарештувати колишнього султана в той момент, коли він вийде за межі території посольства.

Щоб евакуювати колишнього султана, німецькій стороні довелося піти на хитрість. 2 жовтня 1896 року в порт прийшов німецький крейсер «орлан». Шлюпка з крейсера була доставлена на берег, потім на плечах німецьких матросів принесена до дверей посольства, де в неї помістився халід ібн баргаш. Після цього шлюпку таким же способом віднесли до моря і доставили на крейсер. Юридично, згідно з чинними тоді правовими нормами, шлюпка вважалася частиною корабля, до якого вона приписана і незалежно від місця знаходження була екстериторіальна. Таким чином, що знаходиться в шлюпці колишній султан формально постійно перебував на німецькій території.

У британській історіографії ця війна, через її стислості, описується в іронічному ключі. Однак з африканської точки зору ця колоніальна війна, в якій загинули понад 500 осіб з занзібарської сторони і всього один британський офіцер був поранений, має трагічне значення.