Вважається, що під крижаним щитом європи хлюпається рідкий солоний океан. Підтвердження тому-плюми, схожі на земні гейзери, періодично вибивають струмені пари з-під тріщин в льоду. Вчені вважали, що ця пара збирається згустками в атмосфері супутника, випадаючи назад у вигляді снігу.

Але аналіз дослідника з королівського інституту технологій, фізики космосу і плазми (швеція) лоренца рота, який представив свої висновки в журналі geophysical research letters, показав, що ця пара розподілена в атмосфері відносно рівномірно, причому тільки в одній півкулі крижаного супутника.

Відкриття здійснено на основі аналізу архівних зображень, зроблених за допомогою телескопа «хаббл» в 1999, 2012, 2014 і 2015 роках, коли місяць знаходився в різних орбітальних позиціях. Ультрафіолетові знімки дозволили роту визначити вміст кисню в атмосфері супутника і, інтерпретуючи силу випромінювання на різних довжинах хвиль, зробити висновок про наявність водяної пари в атмосфері.

Існування постійної пари на європі особливо дивно, оскільки там дуже холодно — ще холодніше, ніж на сусідньому ганімеді, під крижаним щитом якого теж підозрюють наявність океану. Денний максимум становить мінус 126 градусів цельсія, а мінімум доходить до мінус 190 градусів. Це пов’язано з тим, що крижана поверхня європи відображає більше сонячного світла, ніж поверхня ганімеда.