Обмеження торкнулися компанії steinway&sons, одного з творців піаніно big four, чия спадщина налічувала дев’яносто років (на той час, коли почалася війна в європі). Замість того, щоб закрити свою фабрику, steinway вирішила перепрофілювати свої потужності для виготовлення трун і деталей для планерів (для перевезення солдатів). Інші не відставали – компанія baldwin piano перейшла на виготовлення дерев’яних крил літака, а компанія gibson guitar випускала дерев’яні іграшки. Ці заняття навряд чи були прибутковими, але, принаймні, це давало їм можливість залишатися на плаву і перечекати смутний час.

Терпіння steinway було винагороджено, коли військове відомство сша надало їм контракт на виготовлення військових піаніно для офіцерів. До червня 1942 року робочі компанії розробили маленьке, як би зараз сказали – “мобільне” піаніно, шириною не більше сорока дюймів і вагою 455 фунтів (206 кг) – досить легке, щоб його могли нести чотири солдати. Кожне піаніно було оброблено спеціальним розчином проти термітів і комах, і до того ж покрито водостійким клеєм для захисту від вогкості. Клавіші кольору слонової кістки були покриті білим целулоїдом, щоб захистити їх від впливу тропічного клімату, а замість міді для басових струн використовувалася м’яка сталева обмотка. Поліпшення полягали в тому, що у виробництві піаніно використовувалося всього 33 фунта (15 кг) металу, приблизно одна десята від тієї кількості, яка йшло на одне стандартне піаніно.

Військові піаніно отримали назву victory verticals. Їх пакували в ящики і часто скидали з літаків з парашутами. За всю історію другої світової близько 2500 піаніно були доставлені американським солдатам, які борються на війні на трьох континентах.