Девід аттенборо-беззмінний ведучий каналу bbc, зоолог, який дуже любить пташині яйця. Вони допомагають зароджуватися нового життя, захищають її від зовнішнього світу і дозволяють дихати, незважаючи на видиму герметичність. Яйця досить міцні, щоб витримувати повну вагу батька, і досить тендітні, щоб дозволити пташеняті вирватися на свободу. Але як саме формуються яйця, і чому вони овальної форми? крок за кроком, від створення до вилуплення, девід розповідає, що ховається за чудесами природи.

Аттенборо вирішив розповісти про репродуктивну фізіологію на прикладі морських птахів. У відеоролику за допомогою комп’ютерної графіки автори показали репродуктивний тракт птиці. Під час шлюбного періоду один з яєчників птиці починає заповнюватися жовтком. На поверхні жовтка є тонкий диск, який містить весь жіночий генетичний матеріал, потрібний для створення ембріона. У цей період птиці багато їдять, щоб набрати якомога більше корисних речовин: якщо їх буде багато, то у птиці вистачить сил перетворити яйце в курчати.

Після того як жовток буде запліднений, запускаються процеси розвитку ембріона. Через кілька хвилин після запліднення яйцеклітина опускається в яйцевод і починає свій рух в бік матки. В цей же час жовток обростає білком. Білок містить багато води, необхідної курчаті. Потім плід переміщається в матку, де йому буде дана броня — захисна оболонка у вигляді шкаралупи. До речі, оболонка абсолютно відокремлена від свого вмісту. Щоб довести це, девід провів невеликий експеримент. Він взяв незапліднене яйце і помістив його в оцет. Через деякий час шкаралупа розчинилася, залишивши тільки жовток, оточений шаром білка і тонкої захисною плівкою.

Саме ця плівка, або мембрана, а не шкаралупа надають яйцю овальну форму, крім того, матка птиці має таку ж форму. Як же створюється шкаралупа? карбонат кальцію, що переноситься кровоносними судинами, відкладається на м’якій оболонці яйця, де він твердне, утворюючи жорстку шкаралупу. Яйця різних птахів можуть бути різних кольорів , про що ми розповідали в цій статті , і колір залежить від пігменту, який виділяють клітини птиці. Так, у морських птахів яйця плямисті – вони зливаються з галькою і камінням, не привертаючи увагу хижаків. На всі ці процеси, від проходження по яйцеводу до формування шкаралупи, йде близько 24 годин. Тепер яйце готове з’явитися на світ, хоча до появи пташеня ще далеко.