Від ударів блискавок щорічно гинуть не менше 4500 чоловік, хоча, за деякими оцінками, цифра може досягати куди більшого масштабу. Відомі випадки, коли після такого потужного електричного удару людина виживала. А рекордсменом за ударами блискавок, згідно з книгою рекордів гіннесса, вважається американець рой клівленд салліван, який працював інспектором з охорони національного парку шенандоа у вірджинії.

З 1942 по 1977 рік він був вражений блискавкою сім разів. І завжди залишався в живих. Згідно зі статистикою, на території сша ймовірність ураження людини блискавкою протягом життя становить 1 до 3000, а семиразова ймовірність (як це сталося з салліваном) — 2 200 000 000 000 000 000 000 000 до 1.

Коли в тіло потрапляє блискавка, на ньому можуть залишитися опіки або обпалитися волосся, але залишають такі удари сліди на кістках? ця інформація могла б бути корисна криміналістам, тому вчені з університетів вітватерсранда (пар) і нортумбрії (великобританія) вирішили дізнатися більше про це питання. Результати дослідження опубліковані в журналі forensic science international: synergy.

«наша робота — перше дослідження, яке показує унікальні маркери ураження блискавкою в людському скелеті і дозволяє нам розпізнавати цей слід», — заявив перший автор статті, судовий антрополог ніколас баччі з університету вітсватерсранда. При цьому та ж група вчених вже проводила подібні дослідження-правда, на тваринах: вони вивчали такі ж маркери на останках жирафа, убитого блискавкою, і кістках свиней (померлих з інших причин). Для цього дослідники піддавали тіла останніх електричного розряду струмом, що імітує удар блискавки.

патерни мікротравм і мікротріщин в кістки людини і кістки жирафа / © www.sciencealert.com

Але цього разу вчені вивчали наслідки вже на людських трупах, які теж били струмом. З’ясувалося, що удари блискавок залишають на кістках людей аналогічні травми, які спостерігали на кістках тварин, хоча мікроструктура нашої кістки відрізняється від такої у тварин. “слід від блискавки приймає форму мікротріщин, які походять з центру кісткових клітин або нерівномірно «перестрибують» між їх скупченнями», — говорить інший автор дослідження, судовий антрополог патрік рендольф-куїнні з університету нортумбрії.

А ще дослідники з’ясували, що мікротріщин на кістках жирафа, реально вбитого блискавкою, було помітно більше і вони були менш впорядковані, ніж подібні сліди, що залишилися після штучного удару струмом. Вчені відзначають і те, що на характер мікротріщин впливає вік тварини і людини. Адже чим вони старші, тим нижче щільність кісток.